Que es La Realidad Virtual | Nueva Tecnologia

¿Qué es la realidad virtual (RV)?
Antes de entrar en materia, tenemos que repasar -y entender- los conceptos básicos y las características más importantes.

Para empezar:

La palabra “realidad” se refiere a todo lo que existe, a todo lo que es real.
Mientras que “virtual” es todo lo que pretende ser real, pero no lo es. En otras palabras, es una imitación de la realidad.


Entonces, ¿cuál es la definición de realidad virtual?

La realidad virtual -RV- es un entorno de experiencia inmersiva que permite al usuario interactuar con escenarios y objetos que simulan la realidad, mediante el uso de tecnologías informáticas avanzadas. También se conoce como RV, que significa “realidad virtual”.

De forma mucho más sencilla, podemos decir que es cualquier experiencia que sitúe al usuario en un entorno de realidad simulada.

Imagen de las gafas de realidad virtual
Para que este tipo de tecnología funcione como está previsto, deben cumplirse ciertas condiciones -o elementos- que pueden resumirse así:

El usuario: La persona que se sumerge en el entorno virtual a través de los diferentes dispositivos.
La interfaz: es el canal de comunicación entre el usuario y el entorno virtual, que se encarga de traducir la información recibida por ambas partes.
El entorno virtual: Es el mundo artificial generado por los dispositivos electrónicos, es decir, todos los elementos digitales que permiten la inmersión.


Características de la realidad virtual


Ahora bien, para que la experiencia de realidad virtual sea lo más realista posible, debe tener las siguientes características:

Debe ser inmersivo: el mundo virtual debe estar construido de tal manera que el usuario tenga la impresión de que es un lugar que existe realmente, o al menos que la simulación se acerca lo suficiente a esta sensación.
Cuanto más creíble sea la simulación, mejor: las simulaciones que se ciñen a nuestra realidad -a nuestra vida cotidiana- son más eficaces que las que crean mundos nuevos y desconocidos.
Debe ser interactivo: este es otro aspecto que contribuye a la inmersión. El usuario no sólo ve un mundo nuevo, sino que interviene en él; su presencia debe tener un efecto en los objetos y entornos que le rodean.
Mantener la experiencia sensorial: Esto significa que debe haber coherencia entre lo que ocurre en la simulación y los movimientos realizados por el usuario.


Tipos de realidad virtual
Ahora que ya conoces la definición y las características, es el momento de hablar de los tipos de RV que existen y sus principales diferencias.

En general, la realidad virtual puede clasificarse según el nivel de inmersión del usuario en el mundo virtual.

  1. Realidad virtual no inmersiva
    Se dice que no es inmersiva porque el usuario es más consciente de que es una realidad simulada. Es el tipo más común de realidad virtual y, por tanto, puede pasarse por alto.

El mundo de los videojuegos es un claro ejemplo, ya que sus mecánicas y gráficos pueden crear una sensación de inmersión. La experiencia es más real si se cuenta con un sistema de cine que dé mayor fidelidad al sonido, además de otros dispositivos -como los mandos- que potencian el tacto.

Imagen sobre la realidad virtual en los videojuegos
De hecho, recientemente, con el lanzamiento de la consola PlayStation 5, los controles han sido mejorados con DualSense, que hace que los gatillos sean más firmes o más suaves dependiendo de la situación del juego, permitiendo una sensación más realista.

Realidad virtual semi-inmersiva
En este tipo de realidad, el usuario sigue distinguiendo el mundo real del virtual, aunque esta línea se vuelve más borrosa que en la realidad no inmersiva.

Para lograr una experiencia semiinmersiva, se necesitan elementos virtuales apoyados por otros físicos, creando una realidad mixta. Por ejemplo, las cámaras de simulación de vuelo tienen un espacio físico similar al de una cabina real, pero en lugar de ser de cristal, están equipadas con pantallas en las que se proyecta la simulación.

Por su naturaleza, esta tecnología es más útil en los sectores industrial y educativo, ya que facilita mucho la interacción con la información sin tener que abandonar por completo el entorno real.

  1. Realidad virtual inmersiva
    Esto ofrece la experiencia más inmersiva y puede considerarse la más “futurista”, debido a la imagen que nos hemos creado a través de las obras de ficción.

Un dispositivo típico de RV inmersiva consiste en un auricular conectado a un ordenador, que tiene una pantalla de alta resolución y ocupa toda la vista del usuario, y sensores de movimiento conectados a todo el cuerpo.

El resultado es que la persona se siente como si estuviera realmente en ese mundo.

Diferencias entre la realidad virtual y la realidad aumentada
Cuando se habla de realidad virtual, es muy común mencionar la realidad aumentada. Sin embargo, es importante entender la diferencia para no confundirlos con sinónimos, ya que no lo son.

¿Qué es la realidad aumentada?

La realidad aumentada (RA) es un conjunto de tecnologías que permiten al usuario interactuar con el mundo real a través de un dispositivo electrónico, pero con el añadido de gráficos dimensionales virtuales.

Esta función puede utilizarse en teléfonos móviles con casi cualquier sistema operativo, lo que la hace mucho más accesible al usuario medio, tanto en términos de coste como de disponibilidad.

Uno de los ejemplos más famosos -porque fue un movimiento global- es el videojuego Pokémon GO, con su mecánica de juego que combina el uso de la cámara del móvil con los Pokémon virtuales.

Captura de pantalla de un smartphone con una aplicación de realidad virtual
La principal similitud entre la realidad virtual y la realidad aumentada es que ambas sumergen al usuario en una experiencia inmersiva e interactiva.

Pero, ¿cuál es la diferencia? Básicamente, la realidad aumentada busca combinar el mundo real con elementos no reales, mientras que la realidad virtual permite la inmersión total en un mundo virtual.

Cómo hemos llegado hasta aquí: ¿historia de la realidad virtual?


La realidad virtual ha dado un gran salto en la última década, acercando los videojuegos y las aplicaciones al gran público, pero es cierto que la tecnología tiene una historia más larga de lo que parece.
El primer desarrollo de la RV se remonta a 1929, con un simulador de vuelo llamado Blue Box -o Link Trainer- que parecía un pequeño avión de juguete, pero que se utilizó para entrenar a 500.000 pilotos estadounidenses -y de otros países- durante la Segunda Guerra Mundial.
Otra de las primeras aproximaciones a un concepto de RV más contemporáneo procede -por supuesto- de la ciencia ficción, con la obra literaria de 1935 “Las gafas de Pigmalión”, del escritor estadounidense Stanley Grauman Weinbaum.
Esta novela cuenta la historia de las gafas especiales creadas por el personaje Albert Ludwig, que tienen la capacidad de hacer que las personas experimenten otros mundos como si estuvieran realmente allí. Esta es la primera referencia a las gafas de realidad virtual.
Por influencia del cine de los años 50, el cineasta Morton Heilig desarrolló en 1960 un dispositivo llamado “Sensorama”. Permitía ver las películas de forma inmersiva a través de grandes pantallas, reproduciendo los olores, el tacto y los sonidos.
Poco después, en 1968 se creó la “Espada de Damocles”, que consistía en una pantalla fijada al techo y colocada sobre la cabeza.
La Espada de Damocles permitía sincronizar las imágenes con los movimientos de la cabeza y, al combinar el entorno real con estas imágenes, sentó una importante base para el desarrollo posterior de la realidad aumentada.
A pesar de sus deficiencias, otros dispositivos han contribuido a esta tecnología. Sin embargo, no fue hasta 1986 cuando la NASA hizo una demostración de las gafas de realidad virtual tal y como las conocemos hoy.
Esto permitió mejorar la calidad de la imagen gracias a las pantallas LCD de cada ojo, así como el reconocimiento del movimiento mediante sensores de cuerpo entero y guantes especiales.
Este gran avance introdujo la RV en el mercado de los videojuegos, siendo SEGA la primera empresa en introducir sus propias gafas en 1991. Aunque, curiosamente, al final nunca vendió sus gafas.
Después de eso, la realidad virtual siguió siendo una tecnología que todo el mundo sabía que existía pero que no podía poseer.
No fue hasta que Palmer Luckey -con la ayuda del crowdfunding en la plataforma Kickstarter- lanzó un proyecto de gafas de realidad virtual llamado “Oculus Rift”, y luego fundó su propia empresa llamada Oculus VR.

La importancia de la realidad virtual


Como hemos visto en la sección anterior, si echamos la vista atrás varios años, podemos ver lo mucho que ha avanzado nuestra sociedad en términos de tecnología. Hasta hace poco, la realidad virtual sólo era posible en la ciencia ficción.
Ahora, estas tecnologías forman parte de la vida cotidiana de muchas personas, ya que se utilizan cada vez más no sólo en el ámbito médico, educativo y científico, sino también en diversos sectores industriales.
Gracias a ellas, es posible minimizar los errores en la fabricación de diversos objetos, la mayoría de ellos de gran valor y complejidad.
De este modo, se tiene una visión más detallada de sus características, se pueden probar y manipular sin tener que preocuparse por la pérdida de materiales debido a un error.
También es muy útil como herramienta de enseñanza, ya que abre la puerta a métodos de aprendizaje alternativos y facilita el trabajo de laboratorio en las carreras de ciencias de la salud e ingeniería.
De hecho, universidades como Harvard y Stanford fueron de las primeras en implementar estos métodos en sus planes de estudio.


Aplicaciones de la realidad virtual


Volviendo a lo que ya hemos comentado en este artículo: los usos de la realidad virtual abarcan un amplio abanico de posibilidades, desde los campos industriales hasta los usos cotidianos de entretenimiento.
Sin embargo, podemos decir que los siguientes ámbitos son los que más se benefician de esta tecnología:
1) Sector industrial
En concreto, los campos de la ingeniería y la robótica son los más beneficiados, ya que permite a los ingenieros visualizar el comportamiento de los prototipos, verificar su rendimiento y montaje, y crear simulaciones para experimentos.
También es habitual su uso para la seguridad laboral, ya que permite crear entornos con obstáculos y peligros simulados para que los trabajadores puedan formarse y así reducir el riesgo en el entorno real.

  1. Educación
    Se trata de tener un espacio que permita cometer errores que serían muy graves en la vida real. Por ejemplo:
    Los estudiantes de medicina pueden realizar cirugías complejas muy realistas sin necesidad de materia orgánica real.
    Los aviadores pueden aprender a volar sin miedo a estrellarse.
    El personal militar puede simular situaciones de combate más realistas que no requieren el uso de armas reales.
    Los astronautas mejoran mucho su entrenamiento con la realidad mixta, que les permite acercarse a la sensación de ingravidez.
  2. Entretenimiento
    Es cierto que la realidad virtual es muy útil en el mundo de los negocios, pero eso no quita que sea muy adictiva y tenga el potencial de entretener a la gente.
    Por eso su uso se ha extendido a un amplio abanico de fuentes de entretenimiento, por ejemplo
    Videojuegos: la mayoría de ellos ya son suficientemente inmersivos, y con la RV se puede amplificar esa sensación.
    Películas: permite ver películas a 350 grados, intensificando todas las emociones que sentirías si las vieras normalmente.
    Conciertos: Sigue el mismo principio que en las películas, solo que en este caso se centra en mejorar las cualidades del audio.
    Parques de atracciones: La experiencia de la montaña rusa puede recrearse sin necesidad de estar en el exterior.

Los beneficios de la realidad virtual en el sector industrial


En la sección anterior hemos hablado de los diferentes usos de la realidad virtual y de cómo encaja en nuestras actividades. Sin embargo, merece la pena analizar un poco más de cerca los beneficios productivos que ofrece en el sector industrial.


Para ello, los hemos resumido para usted en esta lista:


  • Permite navegar por la información de forma más interactiva, sencilla y organizada. También mejora el proceso de detección de fallos en el proceso.

  • Añade la función de visitas virtuales dentro de la instalación industrial, en las que se puede acceder a los parámetros de rendimiento, especialmente útiles para la gestión.

  • Facilita que los trabajadores aprendan a manipular equipos delicados -especialmente durante su montaje y desmontaje-, ya sea por sus aspectos físicos o por contener sustancias peligrosas.

  • Contribuye a la seguridad industrial, ya que reduce considerablemente los riesgos al permitir la simulación de entornos peligrosos y, por tanto, la detección de fallos con mucha antelación.

  • Proporciona datos adicionales que no pueden obtenerse de ninguna otra manera. Por ejemplo, es posible vincular esta tecnología a SCADA para recoger información específica, que está disponible al controlar el equipo.

  • Con todo ello, se puede reducir el coste de muchos procesos de la planta y añadir un proceso de mejora continua.

  • En Pragma Engineering contamos con un equipo de ingenieros especializados en diferentes campos, expertos en el diseño y desarrollo de aplicaciones de realidad virtual y aumentada.

  • Desarrollamos tanto para dispositivos móviles como para ordenadores de sobremesa, facilitando la visualización de la información técnica de los equipos o de los propios mecanismos.


Las plataformas de desarrollo de realidad virtual y aumentada más comunes con las que trabajamos son
Para el escritorio y la web: Unreal Engine, que es un motor de juego programado en C++, creado por Epic Games. Y Unity, que también es un motor de juegos, desarrollado por Unity Technologies.
Para iOS: Swift de Apple, que es un lenguaje de programación creado específicamente para las aplicaciones de este sistema operativo.


Para Android: El propio sistema operativo Android, que permite el desarrollo de estas tecnologías, o con la ayuda de otras aplicaciones existentes.
¿Y cuáles son los pasos para diseñar aplicaciones de realidad virtual?
Para empezar, debes definir primero las necesidades del usuario y de tu sector de actividad, para determinar si es mejor desarrollar desde cero o si es mejor utilizar un software de diseño de aplicaciones.
Si se utiliza un software, sólo hay que cargar los entornos que se quieren mostrar, y si se desarrolla desde cero, hay que hacer el siguiente proceso:
Modela lo que quieres mostrar, ya sea en 3D, G.E., Solidworks, etc.
Crear un avatar para el usuario, donde se decide si la vista será en primera o tercera persona.
Se vincula el entorno con el avatar y se elige el instrumento que el usuario utilizará para interactuar, ya sea teclado y ratón, pantalla táctil, joystick, entre otros.
Se proporciona el menú de la aplicación y se realizan pruebas para comprobar que todo funciona como debe.
Una tecnología indispensable para las industrias
No cabe duda de que la realidad virtual ha llegado para quedarse en varios campos.
Ya sea la creación de nuevos videojuegos para el entretenimiento, nuevos métodos de enseñanza en universidades y escuelas, asistencia en los campos de la ciencia y la salud y, por supuesto, la facilitación de procesos en las industrias.

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